体彩顶呱刮山西游 www.whkkd.tw 近期,与非网针对 MCU 做了一期专题《除了价格,MCU 还拼什么》,从中发现,瑞萨、ST、Microchip 等国际大厂基本走得是“高大全”路线,8 位、16 位、32 位全覆盖。但是今年 ST 在 32 位 MCU 市场飞速增长的前提下,又将目光放到了 8 位 MCU 上,原因是 8 位 MCU 在设计、成本上均有优势,会长期得到用户青睐。相对而言,前有 32 位 MCU 众星捧月,后有 8 位 MCU 虎视眈眈,16 位 MCU 在两头受挤压,呈萎缩态势。

 

但是似乎并不是所有厂商都追寻这种趋势,罗姆公司旗下的蓝碧石半导体公司(LAPIS)近期就推出了一款 16 位通用 MCU ML62Q1300/1500/1700 系列,而且是基于自有内核设计。该公司 LAPIS 组 MCU 业务组主管姚玲玲介绍,“具备?;ぜ业绲陌踩δ?,支持 13 个项目;提供丰富的产品阵容,强大的 120 个机型;推出基于全球在用的 Eclipse 环境的集成开发环境 LEXIDE-U16。”

 

罗姆半导体(上海)有限公司设计中心 LAPIS 组 MCU 业务组主管姚玲玲

 

挖掘中国家电市场的发展潜力

说起蓝碧石公司做 MCU 要追溯到 1980 年,首先从 4 位 MCU 起步,主要面向定制化,到现在还有一些项目在持续;由于 4 位 MCU 需要用汇编语言编程,不兼容 C 语言,后来推出了 8 位单片机 U8 系列,这个系列在中国市场采用量很大,其中的坚强 MCU 抗干扰性很强,广泛应用到银行口令卡、电力系统等领域。蓝碧石于 2008 年并入罗姆集团,其 MCU 在全球以家电、小型产机、民生为中心累积出货量已经达到 20 亿片以上,在中国市场,面向智能家居、Token、手表等高抗干扰性低功耗为特色的产品累积出货达到 6 亿片,2018 年其 MCU 累计出货量占中国市场的 25%。

 

罗姆的 16 位 MCU 是在 8 位 MCU 的基础上研发出来的,包括两个型号 ML620100 和 ML620500,前者主打抗干扰,后者主打低功耗,这个系列其实已经在日本出货,现在进军中国市场就是看到了家电市场的发展潜力。从《2018 年中国家电行业年度报告》的数据来看,2018 年中国家电市场规模达到 8104 亿元,同比增幅达到 1.9%。Acumen Research and Consulting 也预测,2018 年至 2026 年全球的家电市场将以 7.5%的稳定复合年增长率增长,到 2026 年将达到 1.75 万亿美元左右。

 

另外,中国家电市场的格局也发生了巨大的变化,无论是传统大家电市场,还是以洗碗机、破壁机等为代表的新兴市场,国产品牌份额都在迅速扩张,海尔、格力、美的、九阳等品牌纷纷占据主要市场。随着家电产品走向智能化,需要加入更多 MCU 扩展新的功能,可见中国厂商的崛起和智能产品的新需求对 MCU 厂商来说是巨大的发展契机。

 

16 位 MCU 和 32 位 MCU 如何差异化定位?
如果一家公司的产品从 8 位 MCU 到 32 位 MCU 全产线覆盖,在市场定位上就要做出区分,避免内部产生恶性竞争,罗姆也面临这样的问题。姚玲玲解释,“因为 16 位采用了自有内核,因此产品本身打通性强。但是基于客户的需求,我们也在基于 ARM 内核做定制化 32 位 MCU。其中 16 位 MCU 走通用路线,32 位 MCU 走定制化路线。”

 

和很多 MCU 厂商直接从 8 位 MCU 跳到 32 位 MCU 不同,罗姆没有跳过 16 位 MCU,延续了日本厂商的“稳扎稳打”路线,是因为面对 MCU 市场的价格战,自有内核成本更低?还是自身产品更有优势?姚玲玲表示,“ARM 作为收费内核,确实产生更多成本,16 位采用自有内核,成本更低,但是内核之间有不同的特点,成本是我们考虑的重要因素,另外,对于自有内核,我们更了解内部详细架构,采用自有内核可以给用户提供更好的性能。”

 

关于产品 32 位 MCU 采用 ARM 内核是否会失去自有内核的优势,姚玲玲补充,“虽然大家采用的 ARM 内核一样,中间电路还是需要各家厂商自行设计,比如在低功耗处理方面,使用内晶晶体硬件 RTC 并补偿时罗姆可以做到 1 微安,目前是独家可以实现。做 32 位 MCU 是要考虑客户的使用便利性,因此采用了 ARM 内核。”

 

基于 RISC-V 内核开发产品还在考虑中
中国的互联网产业受益于开源软件得到蓬勃发展,芯片的困局似乎在 RISC-V 开源架构上看到了破解的曙光,加上 ARM 架构的费用高昂,芯片企业入门门槛提高,因此 RISC-V 吸引了更多芯片企业的目光。

 

从罗姆 16 位 MCU 选择自有内核来看,内核成本也是一项重要的考虑点,面对 MCU 市场的价格战,罗姆是否会考虑采用 RISC-V 架构开发产品?虽然罗姆给出的答案式日本总部也在讨论是否加入该联盟,但是可以看出,越来越多厂商已经在 RISC-V 架构上做出行动。

 

罗姆对于 16 位 MCU 的规划是丰富产品线,同时会向着更低功耗的目标发展,在功能性方面会加上更丰富的模拟电路、语音等功能。但是 MCU 产品想要实现市场突破,除了价格、成本、产品定位外,还需要强大的生态系统,STM32 就是一个成功的案例,罗姆也需要重视起来。

 

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